Иссык-Куль

Озеро Иссык-Куль (тюрк. «теплое озеро») — одно из самых больших в мире, лежит на высоте 1640 метров над уровнем моря; площадь его 6200 кв. км, длина 185 км, ширина до 60 км, глубина до 71 м. Озеро опоясывают две горные цепи Тянь-Шаня Кунгей Ала-Тоо (тюрк. «Обращенный к солнцу») с севера и Терскей Ала-Тоо (тюрк. «Отвернушийся от солнца») с юга. с них стекает около ста речек, ни одна река не вытекает из озера, что объясняет его соленость.

До второго II века до нашей эры земли Тянь-Шаня населяли племена древних кочевников-саков, больше известные под именем «скифы». Со второго века до нашей эры земли Туркестана принадлежали другому кочевому народу — усунь. Об их былом могуществе напоминают многочисленные курганы, возвышающиеся повсеместно вокруг Иссык-Куля. В них скифы и усуни хоронили своих царей и знаменитых войнов. В средние века через города Барсхан, Яр, Сикуль проходил Великий Шелковый Путь. Многие города тех времнен сейчас скрыты под водами озера, вследствие поднятия уровня воды. В XVII-XVIII вв. берега Иссык-Куля находились под властью калмыков-буддистов, об этом напоминают многочисленные тибетские надписи вокруг озера.

В середине XIX века кыргызы признали русское подданство (1855-1860). Русские путешественники Семенов П.П., Северцев, Роборовский описали озеро Иссык-Куль и открыли его Европе.

Вокруг Иссык-Куля очень много интересных и красивых мест: